Interview Escape Room Schagen, eigenaresse Lisanne deelt haar persoonlijke verhaal

oktober 19, 2017 | Interviews | Mike van Hoenselaar

Escape room Schagen in Noord- Holland, deze maand escape room van de maand. Deze locatie onderscheid zich door unieke puzzels, geweldige aankleding en een hele bijzondere beleving. Met een gemiddelde waardering van 9.3 op Escape Rooms Nederland zijn de reviews meer dan lovend, en wij kunnen na het spelen van de kamer alleen maar beamen dat het een onvergetelijke en uiterst overweldigende ervaring was.
Lisanne Kuilman, eigenaresse van deze locatie, aan het woord:

Hoe heb je van het begrip escape rooms gehoord?
‘Twee en een half jaar geleden was er een uitje van onze vriendengroep en werd er een escape room gespeeld. Helaas kon ik niet mee, maar iedereen was wel dolenthousiast. Drie kwart jaar later zijn we met een groepje vriendinnen weer naar een escape room gegaan en toen dacht ik ja, dit zou toch een perfecte aanvulling zijn voor mijn bedrijf.’

Waarom ben je een escape room begonnen?
‘7,5 jaar geleden ben ik mijn evenementenbureau gestart en hiermee organiseer ik vele bedrijfsuitjes, vrijgezellenuitjes en andere particuliere uitjes door heel Nederland. Dit zijn citygames waarbij groepen in kleine teams gewapend met een tablet en speluitleg de stad in gaan om in een combinatie van de virtuele en “echte” wereld een spel te spelen.’

‘Al een aantal jaar leefde bij mij het idee om kantoor buiten huis te gaan houden, alleen hier wilde ik dat eigenlijk ook wel een activiteit bij die binnen was, geschikt voor kleine groepen en voor kleinere budgetten. Na het zelf spelen van een escape room wist ik wat de perfecte uitbreiding zou zijn, een escape room. En nu een kleine 8 maanden geleden hebben we dit kunnen realiseren.’

Wat maakt jullie escape room anders of speciaal tov andere escape rooms?
‘Onze puzzels zijn op maat voor ons gemaakt en zal je in geen enkele andere room vinden. We zijn geen standaard escape room met vele codes en sleutels. Het verhaal staat centraal en de puzzels zijn logisch en gaan op in het decor. Tevens hebben we een originele manier van hints geven, maar om dat te snappen zal je echt zelf de kamer moeten spelen.’

Mike: ‘Ja dit kan ik beamen, erg originele manier om te doen.’

‘We hebben onze kamer gelijk twee keer laten bouwen, waardoor het mogelijk is in twee teams tegen elkaar in een battle tegen elkaar te strijden. Eén van deze kamers is ook rolstoelvriendelijk, met brede deuren en kozijnen. En tevens is er een mindervaliden toilet aanwezig op onze locatie.’

‘Daarnaast vinden we een gastvrij en uitnodigend ontvangst belangrijk. We hebben dan ook echt veel aandacht besteed aan onze bar en ontvangstruimte. We hebben een gezellige sfeer neer gezet, waardoor het uitnodigt om vooraf of achteraf nog even wat te drinken.’

Gaat er nog iets veranderen aan de escape room? Kun je daar al iets over zeggen?
‘We willen aan onze huidige kamer nog één klein onderdeel toevoegen. We weten wel waar in het spel, maar nog even niet hoe we dit gaan doen. We blijven hier nog even op broeden, want het moet wel kloppen bij de rest en in het verhaal.’

‘Ook willen we uitbreiden met een nieuwe escape room, op korte termijn. Deze room gaat een totaal ander thema hebben, vrolijk, en wordt aanpasbaar in niveau. De plannen liggen klaar, nu alleen nog de juiste investeerders hiervoor vinden om de financiering rond te krijgen.’

Welke grote verschillen zien jullie in escaperooms bij jullie in de buurt?
‘Er komen steeds meer escape rooms in de kop van Noord-Holland, heel verschillend in niveau en aanpak. Wij hebben gekozen voor een room waar de totaalbeleving zeer belangrijk is en we een stap verder zijn gegaan met de puzzels. Er is nog een escape room locatie in de buurt die de totaalbeleving in een hoog vaandel heeft staan en net als ons een stapje verder gaat. Ook hebben we een aantal klassiekere escape rooms, met veel cijfercodes en sleutels. En opent er binnenkort een nieuwe, die gebruik heeft gemaakt van de geschiedenis van hun eigen bedrijf.’

Zijn er nog dingen die je graag zou willen vertellen over jullie locatie of kamers?
‘We kunnen groepen aan van 2-48 personen. We kunnen een volledig programma bieden, met lunch, drinken en zelfs een diner kunnen we regelen. Ook hebben we door ons evenementenbureau de mogelijkheid om wisselprogramma’s te maken, waardoor de escape room kan worden afgewisseld met bijvoorbeeld een citygame.’

Waar hopen jullie dat escaperooms heen gaan in de toekomst? Is het een trend? Iets blijvends?
‘Persoonlijk hoop ik natuurlijk dat het iets blijvends is. Ik denk ook dat dit kan. Alleen niet met zoveel locaties als er nu zijn. Zelf verwacht ik dat uiteindelijk de sterke locaties en kamers boven zullen drijven en blijven bestaan. Het is belangrijk om met de nieuwste ontwikkelingen mee te gaan en te blijven vernieuwen, waardoor het interessant blijft. Over een aantal jaren zien escape rooms er vast heel anders uit.’

Wat is de grappigste situatie die jullie meegemaakt hebben?
‘Op een bepaald moment in het spel kan er verzoekmuziek gedraaid worden in de kamers. We hebben hierbij groepen gehad waarvan er één of zelfs hele groepen even stopte met het spel en gingen dansen.’

‘Wat ik zelf altijd heel erg leuk vind om te zien is als teams zo opgaan in het verhaal, dat het verhaal belangrijker wordt dan de tijd die ze neer zetten. Dan is mijn missie geslaagd, want om de tijd gaat het niet per sé, het gaat om het totaalplaatje.’

Wat is de minst leuke situatie die jullie meegemaakt hebben?
‘Een keer hebben we een groep naar huis moeten laten gaan, zonder dat ze gespeeld hadden. We hadden een grote technische storing, waardoor we bepaalde belangrijke onderdelen in het spel niet konden aansturen. Dit heeft urenlang geduurd om te repareren. Gelukkig is dit verder nooit voorgekomen.’

Als je 1 ding zou moeten veranderen aan de wereld van escaperooms, wat zou dat zijn?
‘Sommige escape rooms zien andere escape rooms echt als concurrentie, terwijl ik denk dat we door middel van samenwerking veel sterker zouden staan. En daarbij zijn er ook mensen die inspringen op de grote populariteit die er nu is en met een kleine investering een kamer neerzetten met wat puzzels erin wat dan een escape room wordt genoemd, om zo in korte tijd geld te verdienen. Groepen die hier hun eerste ervaring op doen gaan misschien wel nooit meer naar een escape room, en dat is zonde.’

Wat missen jullie nog op dit moment (qua techniek, platform, events, publiek)?
‘Het zou fijn zijn als er meer wordt samengewerkt en dat hier ook meer bijeenkomst mogelijkheden voor zijn. We kunnen elkaar helpen om groter en professioneler te worden. Iedereen heeft andere kwaliteiten en het is goed deze te benutten en met elkaar te delen.’

Mike: ‘Gelukkig is er ook in januari 2018 weer een nieuwjaarsborrel.’

‘Voor onze eigen escape room zou het mooi zijn dat onze bezoekers ook meer en meer ook van buiten Noord-Holland zouden komen. Zoals jullie vertelden in jullie review, we zijn een stuk omrijden zeker waard.’

Mike van Hoenselaar
Eigenaar en blogger op Escape Rooms Nederland. Deed zijn eerste escape room in 2014. Into denkpuzzels, bordspellen, avontuur, is erg creatief en een echte gezelschapsspelfanaat. Grote liefhebber van escape rooms in alle soorten en maten.

    Geef een reactie

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

    Pin It on Pinterest