Interview met Melanie Baars, eigenaresse van Studio-Kinderfeestje

mei 6, 2019 | Interviews | Mike van Hoenselaar

Deze keer spreken we Melanie Baars. Ze is de eigenaresse van Studio-Kinderfeestje. Dit is een escape game concept voor kinderen vanaf 7 t/m 13 jaar en is thuis te spelen. Ideaal voor kinderfeestjes dus. Lees hieronder haar verhaal hoe ze op dit idee is gekomen.

Wat is je naam?

‘Melanie Baars.’

Wat is de naam van jouw escaperoom?

‘Studio-Kinderfeestje.’

Hoe heb je van het begrip escaperooms gehoord?

‘Het leek er ineens te zijn! En meteen goed ook, al snel kon je er niet meer omheen. Het is alweer een aantal jaren geleden dat ik van escaperooms hoorde. Vrienden en collega’s hadden het er over. Omdat veel van mijn toenmalige collega’s nieuwsgierig waren naar dit concept besloten we een escaperoom te bezoeken als teamuitje. We bezochten ‘The Classroom’. Een prima escaperoom om mee te beginnen.
Aangezien het opleidingsniveau van de groep hoog lag dacht iedereen dat we er zo uit zouden zijn. Niets bleek echter minder waar! Een paar rekenwonders storten zich op een stel onmogelijke sommen waarmee super veel tijd verspilt werd. Ook was de groep veel te groot waardoor het heel onoverzichtelijk werd en mensen opdrachten dubbel uit gingen voeren.
Uiteindelijk kwamen we er net niet uit omdat er 1 cijfer ‘kwijt’ gemaakt was.’

‘Er volgenden nog veel meer escaperooms maar nu met andere en kleinere groepjes. De kamers werden zorgvuldiger uitgezocht en we gingen meer gestructureerd te werk. Daarnaast ging ik met vrienden thuis escaperooms spelen. De ‘Exit het spel’ en ‘Escape room the game’ spellen hebben we inmiddels, inclusief uitbreidingen allemaal gespeeld. Heerlijk op een zaterdagavond, als de kinderen op bed liggen.’

Waarom ben je een escaperoom begonnen?

‘Omdat er maar weinig aanbod is voor jonge kinderen op dit gebied ondanks dat het ook voor hen al erg leuk kan zijn. Ik wilde spannende kinderfeestjes organiseren die thuis gespeeld kunnen worden. Eigenlijk zijn het dus geen escaperooms maar escape avonturen of games.’

‘Het groepsgevoel dat binnen no-time ontstaat, werken aan hetzelfde doel, de trots bij het behalen, het werkt verslavend… Vooral tijdens het spelen van de escaperooms thuis kwam vaak ter sprake dat het leuk zou zijn om zoiets eens zelf te maken. En steeds vaker kregen wij de vraag van onze kinderen of zij ook niet eens mee mochten doen. Waarom die twee dan niet combineren? Er was immers nog erg weinig aanbod voor kinderen dus zag ik kansen in de markt! Ik stopte met mijn baan als marketeer en besloot er helemaal voor te gaan. Geen half werk maar complete pakketten met prachtig drukwerk en mooie opdrachten, aangepast op de leeftijd van de kinderen. De opdrachten wisselen af met video’s die variëren per antwoord. Ook zitten de kinderen niet opgesloten in een kamer maar helpen ze een probleem op te lossen van de persoon in de video’s. Dat geeft je thuis veel meer mogelijkheden en betrokkenheid. Daarnaast vind ik het voor kinderen belangrijk dat het spel uitgespeeld kan worden.’

Wat maakt jullie escaperoom anders of speciaal tov andere escaperooms?

‘Het voor kinderen van 7 t/m 13 jaar. Onze spellen zijn thuis (of op een eigen gekozen locatie) te spelen, landelijk dus! Je ontvangt per post een pakket met alle puzzels/aanwijzingen/bewijsmaterialen en inlogcodes voor de website. Op die site zien de kinderen video’s en beantwoorden ze vragen aan de hand van de geleverde materialen. Hoe het verhaal verloopt is afhankelijk van de antwoorden die de kinderen geven.’

Heb je tips aan andere eigenaren?

‘Ik zou graag meer escaperooms voor groepen met zowel volwassenen als kinderen zien komen. Kinderen fantaseren er zelf vaak van alles bij dus hou het voor hen luchtig, het is al snel te spannend.’

Welke leuke dingen heb je meegemaakt tijdens het observeren van de spelers of ervaringen die je terughoort?

‘Iedere keer dat ik reacties krijg over hoe goed een pakket er uit ziet of hoe leuk de kinderen het gehad hebben tijdens hun escape kinderfeestje word ik heel blij. Daar doe je het tenslotte voor. Toch vind ik het soms jammer dat ik niet af en toe stiekem kan meekijken tijdens het spelen. Horen hoe de kinderen helemaal opgaan in het verhaal is toch anders dan het met eigen ogen zien…’

Heb je ook minder leuke dingen meegemaakt?

‘Kapotte of incomplete kamers, helaas komt het nog steeds voor. Laatst was ik bij een escaperoom die net open was, er zaten nog heel wat knulligheden in en ook het personeel was nog wat zoekende. Tijdens een opstartfase vind ik dat niet zo’n probleem maar na een tijdje moet dat er toch wel uit zijn.’

Gaat er nog iets veranderen aan de escaperoom?

‘Ja, er zijn nu alleen avonturen die binnen gespeeld kunnen worden maar binnenkort zijn er ook buitenavonturen. Hetzelfde principe maar dan gaan de kinderen buiten opzoek naar aanwijzingen.’

Hoe ziet de escaperoom toekomst er uit denk je?

‘Ik denk dat escaperooms nog meer aan populariteit zullen winnen. Daarnaast zullen ze steeds professioneler worden en alleen de betere zullen overleven. Ook verwacht ik dat de escaperooms steeds uitgebreider worden waardoor je niet 45 of 60 minuten hebt om er uit te komen maar misschien wel twee of drie keer zo lang.’

Zijn er nog dingen die je graag zou willen vertellen over jouw escaperoom?

‘De avonturen zijn aantrekkelijk geprijsd en hebben geen maximale tijd, het probleem wordt dus altijd opgelost. Dit is voor kinderen wel zo leuk.’

Meer informatie over Studio-Kinderfeestje.

 

Mike van Hoenselaar
Eigenaar en blogger op Escape Rooms Nederland. Deed zijn eerste escape room in 2014. Into denkpuzzels, bordspellen, avontuur, is erg creatief en een echte gezelschapsspelfanaat. Grote liefhebber van escape rooms in alle soorten en maten.

    Geef een reactie

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

    Pin It on Pinterest