Interview met Rob Neuteboom, eigenaar van de Proefkelder in Utrecht

april 15, 2019 | Interviews | Mike van Hoenselaar

Deze week spreken we Rob Neuteboom, eigenaar van de Proefkelder in Utrecht. Deze escaperoom bevindt zich in een werfkelder aan de pittoreske Utrechtse Oudegracht. Het heeft een authentieke en geheimzinnige sfeer zoals je in een middeleeuwse werfkelder kunt verwachten. We zijn benieuwd hoe Rob op het thema van deze escaperoom is gekomen en hoe hij dit tot uiting heeft gebracht.

Wat is je naam?

‘Rob Neuteboom.’

Wat is de naam van jouw escaperoom?

‘De Proefkelder Utrecht.’

Hoe heb je van het begrip escaperooms gehoord?

‘Vrienden wezen ons op deze leuke manier van interactief spelletjes spelen. Onze eerste ervaring was gelijk een hele goede; we zijn met het personeel van onze lunchroom naar the Queen in Utrecht gegaan. Een geweldige manier om het team samen te laten spelen. Onze insteek was eerst om niet al te veel betrokken te raken bij het verhaal maar om in het kader van teambuilding vooral onze medewerkers te observeren en te kijken hoe de groepsdynamiek is onder druk, wie het voortouw neemt etc.
Dit voornemen hebben we na 5 minuten al laten varen omdat we gelijk gegrepen werden door het verhaal en de puzzels. Fantastisch! Sindsdien hebben we in verschillende samenstellingen diverse escaperooms gespeeld. Sommige met een goed einde, sommige helaas niet.’

Waarom ben je een escaperoom begonnen?

‘De werfkelder onder onze lunchroom kwam beschikbaar en al snel werd duidelijk dat we hier iets wilden beginnen waar we zowel onze creativiteit als de passie voor eten en drinken in kwijt konden. Na nog even getwijfeld te hebben over een indoor zwembad met poolservice kwamen we al vrij snel tot de conclusie dat een escaperoom met een uitdagend thema op het gebied van gastronomie met geur en smaakpuzzels de ideale invulling zou moeten zijn.
Et voila….het idee van De Proefkelder was geboren.
Van het ontwerpen van het logo, tot het ontwikkelen van de puzzels en het bouwen van de muren; alles hebben we zelf gedaan. Dat maakt het echt ons kindje, waar we uiteraard heel erg trots op zijn.’

Wat maakt jullie escaperoom anders of speciaal tov andere escaperooms?

‘Het unieke van de Proefkelder is de inzet van de verschillende zintuigen met als nadruk de vele geur en smaakpuzzels. De authentieke ambiance van de Utrechtse monumentale middeleeuwse werfkelder draagt veel bij en ondersteunt het verhaal bijzonder goed.’

Heb je tips aan andere eigenaren?

‘Neem de tijd om te testen. Je kunt veel beter iets later en dan góed opengaan dan iets te vroeg, terwijl de room nog niet helemaal klaar is.

Wij merkten dat de door onszelf gestelde deadline om de escaperoom ‘af’ te hebben haalbaar was om te kunnen gaan testen. We hebben aan het echt helemaal fine-tunen van de kamer nog veel tijd en aandacht moeten besteden.’

Wat zijn de leuke dingen die je meegemaakt hebt tijdens het observeren van de spelers?

‘Voor ons is het meeluisteren en – kijken via de verschillende camera’s verschrikkelijk leuk om te doen.’

‘Het is mooi om te zien hoe de groepen communiceren, dat bijvoorbeeld soms één persoon al vrij snel een juiste oplossing oppert, die vervolgens door een ander als “onzin” opzij wordt geschoven.’

‘Een keer hebben we gezien dat een speler letterlijk de oplossing 5 minuten bij zich droeg, maar dat niemand, inclusief diegene zelf, het door had.’

Wat zijn minder leuke dingen die je meegemaakt hebt?

‘Het is vervelend als mensen, ondanks waarschuwingen vooraf bij de inleiding, in de hitte van het spel toch dingen met veel kracht forceren. We hebben daardoor wel een aantal dingen uiteindelijk weg moeten laten, of dingen zogenaamd “hufterproof” en daarmee ook een stukje minder mooi moeten maken.’

Gaat er nog iets veranderen aan de escaperoom?

‘We zullen de kamer altijd blijven doorontwikkelen, dus de room zal op details steeds een klein beetje veranderen.
Wat betreft de toekomst, we hoorden verhalen dat de naastliggende werfkelder wellicht binnen 2 jaar vrijkomt……’

Hoe ziet jullie escaperoom toekomst er uit denk je?

‘We denken dat escaperooms onverminderd populair zullen blijven in Nederland en dat de markt nog wel zal groeien. Thema’s zullen waarschijnlijk wel doorontwikkeld worden; ze zullen misschien niet altijd gericht blijven op een escape, maar meer op een vette gezamenlijke (puzzel-) experience. Misschien dat we ook meer ‘doelgroep-specifieke’ escaperooms zullen gaan zien (kinderen/ schoolklassen/ families/ studenten/ etc.)’

Zijn er nog dingen die je graag zou willen vertellen over jouw escaperoom?

‘We willen onze gasten graag verrassen en verbazen met onze puzzels en ze helemaal meenemen in het verhaal. De grote diversiteit van vaardigheden die aangesproken moeten worden zorgen er voor dat iedere deelnemer betrokken is en uitgedaagd wordt. Niemand hoeft zich te vervelen of even niet nodig te voelen; escapen uit De Proefkelder is een echte groepsprestatie!’

Meer lezen over de Proefkelder Utrecht.

Mike van Hoenselaar
Eigenaar en blogger op Escape Rooms Nederland. Deed zijn eerste escape room in 2014. Into denkpuzzels, bordspellen, avontuur, is erg creatief en een echte gezelschapsspelfanaat. Grote liefhebber van escape rooms in alle soorten en maten.

    Geef een reactie

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

    Pin It on Pinterest